Escolas de negócios repensam estratégia de MBA à medida que demanda do mercado muda

Um número crescente de instituições está rejeitando os tradicionais cursos de dois anos 

Quando a London School of Economics lançou seu departamento de administração, o acadêmico mais graduado da universidade decidiu não oferecer um MBA como qualificação principal. 

Essa decisão em 2006 desencadeou uma enxurrada de reclamações. “Eles me colocaram na prateleira”, diz Saul Estrin, o professor que fez essa decisão como o chefe fundador do departamento. Algumas das críticas mais severas vieram dos americanos sobre o corpo diretivo da LSE, que temiam que a decisão de oferecer um mestrado em administração em vez de um MBA significasse que a escola de negócios nascente não teria prestígio. 

Mas a decisão foi baseada em evidências sólidas e, no final, funcionou para a LSE: ela tem cerca de 600 alunos de mestrado e adicionou uma versão em tempo parcial do curso de mestrado em gestão para competir com programas de MBA Executivo em instituições rivais. 

No entanto, tentar administrar uma escola de negócios sem um programa de MBA continua sendo uma estratégia controversa. 

Anne Massey tinha apenas algumas semanas de reitora na faculdade de administração da Universidade de Wisconsin-Madison, em outubro de 2017, quando vazaram propostas para encerrar o programa de MBA em tempo integral, provocando indignação entre estudantes e ex-alunos. Uma semana depois, Ms Massey disse que a proposta estava morta. Não muito tempo depois, ela se demitiu. 

517% 

O crescimento dos aplicativos para os mestres em análise de negócios executados pela Tippie College of Business desde 2014 

O MBA em tempo integral provavelmente continuará sendo um dos principais cursos para muitas escolas. Das 661 instituições credenciadas pela Associação para o Avanço das Escolas Colegiadas de Negócios, que responderam a sua última pesquisa, apenas 79 não ofereciam nenhuma forma de MBA, números que pouco mudaram em uma década, de acordo com a AACSB. 

Mas, recentemente, um punhado de escolas abandonou cursos em período integral ou abriu sem programas de MBA. 

Incluem o King’s College London, a Wake Forest University, na Carolina do Norte, e o Tippie College of Business, da Universidade de Iowa. Essas decisões foram tomadas quando as escolas lidaram com as demandas cambiantes no mercado de educação empresarial. 

A LSE provou que uma escola pode ter sucesso sem um MBA, de acordo com o Prof Estrin. Uma década atrás, ele decidiu não oferecer um MBA porque os empregadores disseram a ele que queriam contratar estudantes diretamente da universidade, para desenvolvê-los por meio de programas de treinamento interno. Os estudantes de MBA, que normalmente passam vários anos trabalhando antes de cursar a escola de administração, eram considerados “menos maleáveis”, diz Estrin. Os empregadores “queriam conjuntos mais específicos de habilidades, como o pensamento crítico”. 

Na Escola de Negócios da Wake Forest University, a matrícula no MBA em tempo integral de dois anos caiu de 123 para 98 alunos nos cinco anos anteriores ao anúncio do fechamento do programa em 2014, tornando-a financeiramente uma proposta insustentável, de acordo com Charles Iacovou, reitor da escola. 

Desde 2011, o ingresso no curso de MBA em meio período da Wake Forest, que oferece estudo durante a noite e fins de semana, aumentou 44%. Existem agora 321 estudantes em dois campus. 

Em 2016, a escola lançou um mestrado especializado em análise de negócios, com planos iniciais para matricular 25 alunos. Ele teve tantos candidatos de alta qualidade que levou 39. No segundo ano, as inscrições mais que dobraram e a escola matriculou 67 alunos. Desde então, ele adicionou uma versão de meio período deste curso. “Reconhecemos essa mudança fundamental no mercado”, diz Iacovou. 

Sarah Gardial, a reitora da Tippie, anunciou o fechamento do MBA em tempo integral da escola em agosto de 2017. Ela diz que a deterioração da economia de administrar o curso foi fundamental para sua decisão. Dois reitores anteriores já haviam considerado tal movimento. 

    Eu não sou um defensor do fechamento de programas de MBA em tempo integral. O que eu sou é um defensor para responder a novas demandas no mercado 

    Sarah Gardial 

Sua decisão foi inicialmente recebida com raiva por parte de funcionários, alunos e ex-alunos, alguns dos quais foram às mídias sociais para desabafar seu descontentamento. “Nessas primeiras 48 horas, foi feio”, diz ela. “Dizendo a eles que estaríamos investindo em outras formas de programa e que a equipe não estaria perdendo empregos, não foi lavada.” 

O clima mudou, diz ela, quando ela compartilhou dados com alunos e ex-alunos mostrando que, excluindo os custos de pessoal do corpo docente, o MBA em tempo integral estava perdendo US $ 1 milhão por ano. 

O MBA de Tippie será substituído por uma série de cursos de mestrado especializados, com base no sucesso de seu diploma atual em análise de negócios. As inscrições para esse curso cresceram 517% desde sua criação em 2014. 

Gardial acredita que existe um mercado crescente para a aprendizagem ao longo da vida. “Muitos dos alunos desses cursos são profissionais que estão voltando para melhorar suas habilidades”, diz ela. 

Desde que Tippie anunciou o fechamento de seu MBA em tempo integral, Gardial diz que dezenas de outros reitores admitiram que estão considerando movimentos semelhantes. 

“Eu não sou um defensor do fechamento de programas de MBA em tempo integral”, diz ela. “O que eu sou é um campeão por responder a novas demandas no mercado.” 

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