O valor do acionista não é mais tudo, Top C.E.O.s dizem

Executivos-chefes da Business Roundtable, incluindo os líderes da Apple e do JPMorgan Chase, argumentaram que as empresas também devem investir em funcionários e entregar valor aos clientes. 

Quase 200 executivos-chefes, incluindo os líderes da Apple, Pepsi e Walmart, tentaram na segunda-feira redefinir o papel das empresas na sociedade – e como as empresas são percebidas por um público cada vez mais cético. 

Rompendo com décadas de ortodoxia corporativa de longa data, a Business Roundtable emitiu uma declaração sobre “o propósito de uma corporação”, argumentando que as empresas não deveriam mais promover apenas os interesses dos acionistas. Em vez disso, o grupo disse que eles também devem investir em seus funcionários, proteger o meio ambiente e negociar de maneira justa e ética com seus fornecedores. 

“Embora cada uma de nossas empresas atenda ao seu próprio propósito corporativo, compartilhamos um compromisso fundamental com todos os nossos stakeholders”, disse o grupo, uma organização de lobby que representa muitas das maiores empresas dos Estados Unidos, em um comunicado. “Nós nos comprometemos a entregar valor a todos eles, para o sucesso futuro de nossas empresas, nossas comunidades e nosso país.” 

 A mudança ocorre em um momento de crescente aflição na América corporativa, já que as grandes empresas enfrentam um crescente descontentamento global em relação à desigualdade de renda, produtos nocivos e condições de trabalho precárias. 

Na trilha da campanha presidencial democrata, os senadores Bernie Sanders e Elizabeth Warren foram diretos sobre o papel das grandes empresas na perpetuação dos problemas de mobilidade econômica e mudança climática. Os legisladores estão olhando para o domínio de empresas de tecnologia como a Amazon e o Facebook. 

Não houve menção na Mesa Redonda de reduzir a remuneração dos executivos, um tema de pára-raios quando os 100 executivos-chefes mais bem pagos ganham 254 vezes o salário de um funcionário que recebe o salário médio em sua empresa. E dificilmente uma semana se passa sem que uma grande empresa se envolva em um debate político contencioso. À medida que os consumidores e funcionários levam as empresas a padrões éticos mais elevados, as grandes marcas têm cada vez mais que defender suas posições em salários, armas, imigração, presidente Trump e muito mais. 

“Eles estão respondendo a algo no zeitgeist”, disse Nancy Koehn, historiadora da Harvard Business School. “Eles percebem que os negócios de sempre não são mais aceitáveis. É uma questão em aberto se qualquer uma dessas empresas vai mudar a maneira de fazer negócios ”. 

A Business Roundtable (Mesa Redonda de Negócios) não forneceu detalhes específicos sobre como ela levaria a cabo seus novos ideais, oferecendo mais de uma declaração de missão do que um plano de ação. Mas as empresas se comprometeram a compensar os funcionários de forma justa e fornecer “benefícios importantes”, bem como treinamento e educação. Eles também prometeram “proteger o meio ambiente adotando práticas sustentáveis ​​em todos os nossos negócios” e “promover a diversidade e inclusão, dignidade e respeito”. 

Foi uma repreensão explícita à noção de que o papel da corporação é maximizar os lucros a todo custo – a filosofia que prevaleceu em Wall Street e na diretoria por 50 anos. Milton Friedman, o economista da Universidade de Chicago que é a figura mais reverenciada da doutrina, escreveu notoriamente no The New York Times em 1970 que “a responsabilidade social dos negócios é aumentar seus lucros”. 

Essa mentalidade informou os invasores corporativos da década de 1980 e contribuiu para um foco inabalável nos relatórios trimestrais de lucros. Ela entrou na cultura pop quando, no filme de 1987 “Wall Street”, Gordon Gekko declarou: “A ganância é boa”. Mais recentemente, inspirou uma nova geração de investidores ativistas que pressionaram as empresas a cortar empregos como forma de enriquecer. si mesmos. 

“A ideologia da primazia dos acionistas contribuiu para a desigualdade econômica que vemos hoje na América”, disse Darren Walker, presidente da Fundação Ford e membro do conselho da Pepsi, em uma entrevista. “A escola de economia de Chicago está tão inserida na psique dos investidores e na teoria jurídica e na C.EO. mentalidade. Superar isso não será fácil. ” 

A Rodada de Negócios incluiu sua própria articulação da teoria em uma doutrina oficial em 1997, escrevendo que “o dever primordial da administração e dos conselhos de administração é dos acionistas da corporação”. Cada versão de seus princípios publicados nos últimos 20 anos declarou que as corporações existem principalmente para servir seus acionistas. 

Mas no ano passado, o idioma da Business Roundtable estava fora de sintonia com os tempos. Muitos executivos-chefes, incluindo Larry Fink, da BlackRock, começaram a pedir que as empresas fossem mais responsáveis. As empresas prometeram combater as mudanças climáticas, reduzir a desigualdade de renda e melhorar a saúde pública. E em reuniões como o Fórum Econômico Mundial em Davos, na Suíça, as discussões geralmente se concentravam em como as empresas poderiam ajudar a resolver problemas globais espinhosos. 

“O limiar mudou substancialmente para o que as pessoas esperam de uma empresa”, disse Klaus Schwab, presidente do Fórum Econômico Mundial, em uma entrevista. “É mais do que apenas produzir lucros para os acionistas”. 

No ano passado, Jamie Dimon, executivo-chefe do JPMorgan Chase e presidente da Business Roundtable, iniciou um esforço para atualizar seus princípios. “Nós olhamos para essa coisa que foi escrita em 1997 e não concordamos com ela”, disse Dimon em uma entrevista. “Não descrevia bem o que achamos que são nossos empregos.” 

Dimon propôs fazer uma revisão formal da declaração anual em uma reunião da diretoria da Business Roundtable em Washington nesta primavera. Coube então a Alex Gorsky, diretor executivo da Johnson & Johnson, que dirige o comitê de governança do grupo, criar a linguagem. 

“Houve momentos em que me senti como Thomas Jefferson”, disse Gorsky em uma entrevista. 

Enquanto o grupo lançou a mudança na linguagem como um abraço de novos ideais corporativos, foi também um reconhecimento tácito das crescentes pressões que as empresas enfrentam em todo o país – incluindo muitas que assinaram o documento. 

Em 2017, após a reação inicialmente tímida do presidente aos violentos protestos da supremacia branca em Charlottesville, Virgínia, os diretores-executivos de várias grandes empresas dissolveram os grupos consultivos da Casa Branca em protesto. O Walmart, maior vendedor de armas do país, está sob pressão após uma série de tiroteios em massa, incluindo o recente massacre em sua loja em El Paso. A Amazon, gigante varejista on-line, está enfrentando o escrutínio de legisladores que dizem que evitam pagar impostos e usam seu domínio para prejudicar concorrentes. 

E os manifestantes se mobilizaram em todo o país para pedir um salário mínimo mais alto. 

Para que as empresas cumpram verdadeiramente suas elevadas promessas, elas também precisarão de Wall Street para abraçar seu idealismo. Até que os investidores comecem a medir as empresas pelo seu impacto social, em vez de seus retornos trimestrais, a mudança sistêmica pode ser evasiva. 

Em nenhum lugar o novo escrutínio sobre as corporações foi mais pronunciado do que na campanha presidencial. Na segunda-feira, Sanders disse em uma entrevista que a Rodada de Negócios estava “sentindo a pressão de famílias que trabalham em todo o país”. 

“Eu não acredito no que eles estão dizendo por um momento”, disse ele. “Se eles fossem sinceros, falariam sobre elevar o salário mínimo neste país a um salário digno, a necessidade de os ricos e poderosos pagarem sua parte justa dos impostos.” 

Em um comunicado divulgado na segunda-feira, Warren chamou o anúncio de “uma mudança bem-vinda”, mas advertiu que “sem ação real, não tem sentido”. 

“Essas grandes corporações podem começar a seguir suas palavras pagando mais aos funcionários em vez de gastar bilhões em recompras”, disse ela. 

Embora a nova declaração de propósito represente uma mudança considerável dos princípios de longa data do grupo, não foi a primeira vez que a Business Roundtable tomou posição sobre uma questão social. Em agosto passado, o grupo denunciou as políticas de imigração do presidente Trump, descrevendo as separações familiares como “cruéis e contrárias aos valores americanos”. 

A declaração de segunda-feira representou uma mudança ainda mais ampla, sinalizando a disposição das empresas de se engajar em questões de remuneração, diversidade e proteção ambiental. Vários dos executivos que assinaram a carta disseram que o grupo em breve ofereceria propostas mais detalhadas sobre como as corporações podem viver de acordo com os ideais delineados, em vez de se concentrarem apenas nas políticas econômicas. 

“É uma divergência real, considerando que tudo o que fizemos no passado tem sido em torno da política”, disse Chuck Robbins, executivo-chefe da Cisco, que faz parte do conselho do grupo, acrescentando: “Esta é apenas a primeira peça”. 

Os executivos rapidamente apontaram que eles não se esqueceram dos investidores. 

“Você pode proporcionar grandes retornos para seus acionistas e grandes benefícios para seus funcionários e administrar seus negócios de maneira responsável”, disse Brian Moynihan, diretor executivo do Bank of America. 

Mas a falta de propostas específicas da declaração também provocou ceticismo. 

“Se a Rodada de Negócios é séria, amanhã deve se apoiar em propostas legislativas que colocariam os dentes da lei nesses lugares-comuns da diretoria”, disse Anand Giridharadas, autor de “Winners Take All: A Charada de Elite da Mudança do Mundo”. . “A magnanimidade corporativa e a virtude voluntária não vão resolver esses problemas.”